Lichtvirtuozen maken merkverhaal

De hazelnoten in de chocoladereep, de topping van verse frambozen, de ijskristallen onder de kabeljauwfilets. Ingebed in het totale verpakkingsdesign zorgen deze realistische details voor stopping power. Foodfotografie voor verpakkingen is een vak apart. Wilkin’s in Bilthoven doet het al 35 jaar. 

‘We leggen net de laatste hand aan de opnames.’ Lynn van Woudenbergh en David Willemsen van Wilkin’s photography + film + dgi zijn bezig met de fotografie van een gerecht, dat straks op de verpakking van een bekend merk de supermarkt in gaat. Het gaat om een lijnextensie, een smaakvariant, in opdracht van een verpakkingsdesignbureau. ‘Qua belichting en setting volgen we daarvoor de al bestaande parameters’, legt Van Woudenbergh uit. Op het computerscherm is het digitale resultaat te zien. De foto is een onderdeel van het totale verpakkingsdesign en loopt fraai over in het grafische ontwerp.

Hans Willemsen, eigenaar van Wilkins

Verpakkingsdesigners

Hans Willemsen is eigenaar van Wilkin’s, maar het is de bedoeling dat David en Lynn het bedrijf binnen afzienbare tijd overnemen. Willemsen begon zijn studio 35 jaar geleden in Utrecht. In 2005 betrok hij het pand in Bilthoven waar Wilkin’s ook nu nog te vinden is. Willemsen maakte het allemaal mee: een compagnonschap, de booming jaren negentig met volop opdrachten voor drie studioruimtes, full time personeel, de digitalisering, economisch roerige tijden, de trendbewegingen naar onder andere illustraties en minimalistische designs en de herontdekking van realistische foodfotografie. Hij had de meeste verpakkingsdesignbureaus in Nederland als klant. ‘Eén wil ik er noemen: Millford. Met de  (oud)designers van dit bureau was het geweldig samenwerken. Zij gaven ons al snel het vertrouwen en veel werk. De gunfactor was heel groot.’ Willemsen zegt daar niet alleen het nodige van te hebben geleerd, maar daardoor ook relaties te hebben kunnen opbouwen met designers van andere bureaus. ‘De verpakking raakte eindelijk uit het verdomhoekje en marketeers zagen langzaam het belang van verpakkingsdesign in. De vraag naar sfeer in het beeld nam toe en er was ruimte om te experimenteren. Ontwerpers kwamen langs, namen de tijd om te sparren, en samen kwamen we tot de mooiste resultaten.’

Spicey Chicken Asian Style Meatballs

Sparren als leermoment

Nog altijd weten veel ontwerpers zijn studio te vinden. ‘Online dan vooral. We werken veel op afstand (remote guidance). De klant is dan verbonden met onze beeldschermen die ieder volgend stapje in het proces meteen laten zien. Tijd en budget spelen een belangrijke rol en worden afgewogen, veel meer dan vroeger. Het is verworden tot een soort van verzakelijking, laat ik het zo noemen. Het echte samenwerken, hier in de studio, gebeurt nog maar weinig. Ik begrijp het wel, maar vind het jammer.’ De creatieven die hier wél komen, zijn direct gecharmeerd van de huiselijke sfeer in de studio. Ze raken betrokken bij de opnames, brainstormen met ons, werken tussendoor aan de tafel verder op hun laptop én schuiven vaak aan voor de lunch. Dat werkt zo effectief. Ook voor ons, vertellen Lynn en David. Vooral jonge ontwerpers, die hun ervaring nog moeten opbouwen, willen ze daarmee aansporen: kom vooral langs en doe er je voordeel mee. ‘Ervaar het als een leermoment; wat zijn bijvoorbeeld de consequenties van hetgeen je aan ons vraagt en welke gevolgen heeft dat voor bijvoorbeeld de kwaliteit van de foto.’ Ze erkennen dat het wellicht wat idealistisch gedacht is. ‘Maar we blijven het proberen. Want dat sparren hoort bij het creatieve proces. Het geeft een opname nog meer glans. En daarmee het onderscheid.’   

Lynn van Woudenbergh
Lynn van Woudenbergh

Spelen met licht

Ondertussen is Lynn van Woudenberg bezig de juiste lichtinval te creëren voor een volgende opname. ‘Licht is de basis voor onderscheidende fotografie. En het spelen ermee is het leukste onderdeel. Hoe licht ik die druppel sap van die sinaasappel het beste uit? Hoe krijg ik de stoom van het rijstgerecht zo realistisch mogelijk? En dat roomijs. Hoe licht ik dat zo uit, dat je het direct zou willen eten? Want dat is het doel: de consument verleiden met de verpakking.’ Terwijl ze de ketting met subtiele reflectoren, die straks voor exact dat juiste lichtaccent zorgt, verhangt, legt Hans Willemsen uit: ‘Wij kunnen hier allerlei lichtsituaties nabootsen. En zijn ook altijd op zoek naar een nieuwe aanpak om het effect van de belichting, de sfeer en de geloofwaardigheid tot het uiterste op te rekken. We verzinnen van alles om het beeld te krijgen wat de klant voor ogen staat, en waar onze naam onder mag staan.’ Daarom, geeft hij aan, zou het fijn zijn als er al in een vroeg stadium in multidisciplinaire teams wordt gewerkt. ‘En dat geldt niet alleen voor een redesign, restyling of een productintroductie, maar óók bij een lijnextensie. Daarvan zijn de parameters voor het basislicht en de camerastand dan wel bekend, maar de sfeer moet nog helemaal worden ingevuld.’ Het gebeurt volgens Lynn regelmatig dat tijdens een shoot nog uiteenlopende suggesties voor de opname worden gedaan. Wat vooral tijd kost. ‘Tijdens een oriënterend gesprek vooraf kunnen wij op basis van onze ervaring al de nodige mogelijkheden op tafel leggen. En andersom de sfeer achterhalen.’

David Willemsen
David Willemsen

Merkverhaal in 30 seconden

In het verlengde van het dagelijkse beeldwerk liggen de filmpjes die David Willemsen sinds een aantal maanden voor merkeigenaren maakt. ‘Sociale media is, naast de fysieke aanwezigheid in het supermarktkanaal, enorm belangrijk voor (A-)merken. Filmpjes van 30 seconden om de positie van je merk te onderbouwen; daar is grote behoefte aan.’ Een creatieve geest en verstand van techniek, is alles wat je nodig hebt, zegt hij lachend

Trukendoos

Voedingsmiddelen worden tegenwoordig zo realistisch mogelijk weergegeven op de verpakking. De consument dwingt dat af. Lynn van Woudenbergh: ‘De trukendoos gaat nu minder snel open dan tijdens de periode van de illustratieve fotografie.’ Dat er bij de fotografie van bier, koffie, ijs en kip wel het een en ander komt kijken om het product fris te houden, is logisch. ‘Foodstylisten hebben daar hun eigen trucs voor’, zegt ze. ‘Ook daar is een trend te zien. De een is heel goed in koffie, de ander in ijs; ze specialiseren zich in bepaalde voedingsmiddelen.’