Digital Chef workflow helpt Zwanenberg Food Group

De Zwanenberg Food Group in Almelo is een van de eerste fabrikanten van merkproducten die gebruikmaken van de door DiDutch ontwikkelde service Digital Chef. Verpakken sprak met Robbert Oude Luttikhuis van Het Foodatelier/DiDutch en Jo-Anne van der Laan,  marketingmanager van de Zwanenberg Food Group, over de mogelijkheden.

Zwan, Kips, Chicken Tonight. Zomaar drie bekende merken van de Zwanenberg Food Groep; een grote Europese speler, met 1.600 medewerkers en 400 miljoen euro omzet. Het bedrijf ging 90 jaar geleden in Leidschendam van start als Vleeswarenfabriek Th.S. van der Laan. Oprichter Theodorus van der Laan is de overgrootvader van de huidige marketingmanager Jo-Anne van der Laan, die voor een uitgebreide geschiedenis van het bedrijf naar de website verwijst. Niet gek, gezien de vele overnames en verkopen in de afgelopen decennia. ‘In de jaren ’90 hebben we de merken Kips  en Zwan overgenomen en de naam van het bedrijf veranderd in Zwanenberg’, vertelt ze. ‘Meer recent namen we de Unileverfabriek in Oss over en sinds 1 juli 2019 is het merk Chicken Tonight ook van ons. In Oss produceren we voor onze eigen merken en private labels, maar ook voor Unilever.’

Robbert Oude Luttikhuis van Het Foodatelier/DiDutch en Jo-Anne van der Laan, marketingmanager van de Zwanenberg Food Group
Robbert Oude Luttikhuis van Het Foodatelier/DiDutch en Jo-Anne van der Laan, marketingmanager van de Zwanenberg Food Group

Foodbedrijf

Naast vele overnames stootte Zwanenberg ook activiteiten af. Ooit had de groep bijvoorbeeld eigen slachterijen om de toevoer van vlees veilig te stellen, maar die zijn in 2.000 verkocht. Een paar jaar geleden werd de verstak verkocht. Nu ligt het accent op lang houdbare producten, waaronder vleesproducten, soepen, sauzen en vegan-producten in blik, glas of vacuüm. Alleen onder de merknaam Kips worden nog verse producten op de markt gebruikt, zoals de bekende leverworst, paté en snacks en onder de naam Huls de droge worst. Maar ook Zwanenberg gaat mee in de vegetarische trend en produceert sinds 2018 een vegetarische productlijn: Kips Vega. ‘We zijn nu meer een foodbedrijf’, zegt Van der Laan. ‘Het aandeel vleesproducten is nu nog 70%, maar over een paar jaar zal dat 50% zijn. De rest bestaat dan uit soepen, sauzen en vegetarische producten.’

Verpakkingen

Zwanenberg ontwikkelt talloze product-verpakkingscombinaties. Niet alleen voor de Nederlandse markt, maar ook voor de meer dan 100 landen waar het bedrijf aan levert. Bovendien heeft het bedrijf nog eigen productiefaciliteiten in Groot-Brittannië (drie) en de VS (twee). Het is de afdeling marketing die, onder leiding van Van der Laan, nauw betrokken is bij de verpakkingsontwikkeling. ‘In onze fabrieken werken ook verpakkingskundigen, maar op het hoofdkantoor is alleen de afdeling marketing bij de ontwikkeling betrokken. Daarnaast werken we ook samen met gespecialiseerde verpakkingsdesignbureaus, zoals DiDutch.’

Nieuwe workflow

Tot nu toe verliep alles vrij traditioneel. ‘Onze eigen fotograaf maakte packshots, er kwam een 2D-ontwerp, we maakten dummies en er moesten digitale beelden komen voor online en andere uitingen.’ Sinds Zwanenberg de mogelijkheden van het Digital Chef-concept van DiDutch heeft leren kennen, lijkt een andere werkwijze aanstaande. Robbert Oude Luttikhuis, mede-eigenaar van Het Foodatelier/DiDutch, is met Zwanenberg bezig de mogelijkheden van de nieuwe workflow die Digital Chef biedt, toe te passen op de nieuwe verpakkingslijn voor Kips.

De vraag is wat die nieuwe workflow dan aan voordelen oplevert. ‘Het is een tool voor efficiënte ontwikkeling en eigentijdse presentatie.  Digital Chef combineert voedingsmiddelen, verpakking en design tot 3D-visualisaties. Wij bouwen  digitale 3D-foodmodellen van hoge kwaliteit in onze eigen Virtual Food Factory. Op efficiënte wijze ontwikkelen we een exacte pasvorm tussen food, verpakking en design. Met onze digitale foodmodellen, verpakkingen en toegepaste designs leveren we virtuele producten.’

Gemak

Jo-Anne Van der Laan  vindt Digital Chef ook handig voor handelspresentaties. ‘De trademarketeer kan in de toekomst met 3D-presentaties naar de categorymanager. Anderzijds kun je ook een vertaalslag maken naar de fabriek. Ze zien daar hoe het eindproduct er uit gaat zien.  Het geeft veel gemak voor marketing en verkoop.’

Dit is een ingekorte versie van een artikel dat in december 2019 in Verpakken verscheen.

Foto’s Niki Polman

Info hetfoodatelier.nl